Pesquisas apontam perigo de corantes e conservadores para a saúde

Foto: Gerhard Waller/Esalq/USP

O consumo de alimentos ultraprocessados, com a consequente ingestão de corantes e conservadores com potencial nocivo à saúde humana, foi objeto de duas pesquisas recentes na Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (Esalq/USP).  Os estudos estimaram    a ingestão dessas substâncias pela população brasileira.

As pesquisas foram orientadas pela professora Marina Vieira da Silva, do Departamento de Agroindústria, Alimentos e Nutrição da Esalq e utilizaram como base dados das Pesquisas de Orçamentos Familiares (POF) de 2008-2009 e de 2017-2018, realizadas pelo IBGE (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística).

Uma das pesquisas foi desenvolvida pela engenheira de alimentos Sílvia Panetta Nascimento. Entre os principais resultados, o estudo aponta que, entre as substâncias observadas neste estudo, os aditivos identificados com maior frequência nos alimentos ultraprocessados, consumidos no Brasil, foram, em ordem decrescente, os conservadores Sorbato de Potássio e Benzoato de Sódio, seguidos pelos corantes Amarelo Crepúsculo, Tartrazina e Vermelho 40. Em menor número de alimentos estão presentes o conservador Metabissulfito de Sódio e os corantes Ponceau 4R e Eritrosina.

“Embora o uso dos aditivos seja regulamentado pelas organizações de saúde, alguns estudos têm demonstrado efeitos adversos à saúde causados pelo consumo de alguns corantes artificiais e conservadores, como reações alérgicas e doenças autoimunes, além de hiperatividade”, aponta a pesquisadora.

Sorbato de Potássio

No caso do Sorbato de Potássio, Silvia lembra que, por não interferir nas características sensoriais do alimento e apresentar baixa toxicidade, o conservador é aprovado para uso em todas as categorias de alimentos. “No entanto, foram descritas alergias na forma de urticárias em indivíduos predispostos”.

Sobre o Benzoato de Sódio, a autora do estudo reforça que, apesar de apresentar baixa toxicidade, há relatos da implicação do conservador em quadros de alergia e hiperatividade em pessoas susceptíveis. “Além disso, por sua menor ação em pH pouco ácido, o Benzoato de sódio é usado principalmente em alimentos ácidos, como refrigerantes e sucos, o que pode ser um problema, já que, quando associado ao ácido ascórbico, presente em muitos desses produtos (refrigerantes e sucos), ocorre formação de benzeno, um composto evidenciado como cancerígeno.”

Silvia aponta outros índices preocupantes detectados pela pesquisa. “O consumo acima do limite máximo para alguns aditivos como os corantes Eritrosina e Vermelho 40 e os conservadores Benzoato e Metabissulfito de Sódio, e a maior frequência de consumo de corantes entre os adolescentes são pontos importantes a serem destacados”.

Embora o Comitê de Especialistas em Aditivos Alimentares da FAO/ OMS tenha concluído, em sua última avaliação, que a exposição ao corante Vermelho 40 não representa risco à saúde, alguns estudos sugerem o contrário, demonstrando sua associação com casos de hiperatividade em crianças.

No caso do Metabissulfito de Sódio, o produto é muito utilizado em produtos de panificação e biscoitos por ser classificado também como melhorador de farinha. “O uso dos sulfitos é amplamente questionado por haver relatos desta classe de substâncias provocar efeitos adversos em indivíduos alérgicos e asmáticos, somado ao fato de seu uso levar a perdas da vitamina B1”, explica Silvia.

Corante caramelo IV e nitrito

De acordo com a Anvisa (Agência Nacional de Vigilância Sanitária), o corante caramelo IV está presente em boa parte dos alimentos ultraprocessados. Seu uso pela indústria atribui coloração principalmente aos refrigerantes de cola, cervejas e outras bebidas alcoólicas, mas também aos biscoitos e similares com ou sem recheio, além de molhos, produtos de confeitaria, balas, gomas de mascar, coberturas e xaropes para produtos de panificação, iogurtes aromatizados, sopas e caldos desidratados, suplementos vitamínicos, entre outros.

Segundo estudo conduzido pela nutricionista Claudia Simone Cavassani, na POF  2008-2009, a proporção de pessoas cujo consumo estimado do corante caramelo IV foi superior ao limite determinado por lei, chegando a quase 13 milhões.  Já a ingestão de nitrito, substância empregada na produção de embutidos e enlatados, está acima do recomendado na alimentação de mais de 55 milhões de brasileiros.

“No caso da POF 2017-2018, percebemos uma redução na proporção de pessoas cuja ingestão superou a ingestão diária aceitável para caramelo IV e nitrito. Paralelamente, nota-se aumento no caso do nitrato”, assinala Claudia. Essas substâncias, presentes em alimentos como refrigerantes e lanches gordurosos, afetam sensivelmente crianças e adolescentes na faixa de 10 a 13 anos.

“Considerando dados nacionais, de acordo com a POF 2008-2009, em média 30% das crianças brasileiras estavam acima do peso (IBGE, 2010a). Este histórico, provavelmente, teve grande contribuição no consumo de alimentos ultraprocessados, fonte das análises desta pesquisa, sobretudo estimulado pela exposição às propagandas publicitárias, já que mais de dois terços dos anúncios televisivos sobre alimentos são direcionados às crianças e adolescentes, incentivando o consumo regular e em grande quantidade de produtos de redes de fast food, salgadinhos, refrigerantes”, aponta Claudia.

Aspartame e ciclamato

Outro ponto que chama atenção é a ingestão de aspartame e ciclamato, presentes na linha de produtos diet e light. Neste caso, a POF 2017-2018 destaca reflexo direto no grupo com rendimento familiar igual ou superior a R$ 10 mil. “As famílias com vantagem social consomem mais comumente maior quantidade de produtos considerados sofisticados e caros, como é o caso de alimentos diet e light. Ainda, é conhecido que condições financeiras favoráveis possibilitam escolhas alimentares mais variadas e ricas nutricionalmente, mas também à maior aquisição de alimentos industrializados e refeições prontas, como ocorre com produtos diet e light, potencialmente adicionados das substâncias”, complementa a pesquisadora.

Conforme a nutricionista, estimar a ingestão dessas substâncias potencialmente cancerígenas possibilita identificar grupos vulneráveis da população brasileira. “Além disso, estimar a prevalência de exposição ao risco para desenvolvimento de câncer e fornecer possibilidades de identificação dos estágios iniciais do problema, pode potencializar os efeitos de intervenções que visem melhorias da situação. Do mesmo modo, com a rotina cada vez mais acelerada, a sociedade precisa que a indústria alimentícia atue na fabricação de alimentos pouco processados, nutritivos e saborosos”, pondera.

Para Silvia, os dados apresentados em ambas as pesquisas oferecem à indústria e às autoridades sanitárias de fiscalização os subsídios necessários para maior adequação e comedimento no emprego dos aditivos alimentares. “Os resultados obtidos poderão direcionar pesquisas futuras e oferecer dados para as necessárias atualizações das regulamentações referentes aos aditivos alimentares e aos alimentos ultraprocessados envolvidos, bem como para a adoção de políticas públicas voltadas à qualidade e segurança dos alimentos.”

Da Esalq/USP

 

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